• Raquel Pereira

Buraco de ozônio na Antártica está maior do que a média em 2021

Atualizado: 1 de fev.

No final de outubro, cientistas da NOAA e da NASA relataram que o buraco de ozônio que se desenvolve na estratosfera sobre a Antártica a cada primavera era maior e mais profundo do que a média em 2021, graças a um inverno mais frio do que a média.


A concentração de ozônio na Antártica em 7 de outubro de 2021. Para permitir comparações de ano a ano, os especialistas definem o "buraco do ozônio" como a área em que os níveis totais de ozônio da coluna estão abaixo de 220 unidades Dobson (azul escuro, marcado com um triângulo preto na barra colorida ). Fonte: Imagem da NOAA Climate.gov.

Mas também há boas notícias: o buraco na camada de ozônio que bloqueia os raios ultravioleta do nosso planeta era menor do que os das décadas de 1990 e 2000 e também menor do que teria sido sem o Protocolo de Montreal, que foi o tratado internacional para impedir a produção de produtos destruidores de ozônio produtos químicos chamados CFCs, abreviação de clorofluorcarbonetos.


De acordo com as medições baseadas em satélite, foi revelado que o buraco de ozônio atingiu sua extensão máxima em 7 de outubro, abrangendo uma área de 9,6 milhões de milhas quadradas (24,8 milhões de quilômetros quadrados), que é aproximadamente do tamanho da América do Norte. O mapa da NOAA acima mostra o buraco do ozônio em azul muito escuro. Cores mais claras significam maiores quantidades de ozônio.



A camada de ozônio é a faixa da atmosfera enriquecida com gás ozônio, que circunda nosso planeta em altitudes entre 16 e 32 km. Ele protege a vida na Terra absorvendo a radiação ultravioleta (UV), incluindo quase todo o tipo de radiação especialmente prejudicial, UV-C. O buraco na camada de ozônio permite que grandes quantidades de luz ultravioleta cheguem à superfície da Terra, apresentando riscos de câncer e outros danos genéticos às pessoas, outros animais e plantas.


O ozônio mais baixo detectado (em cima) e a temperatura média (em baixo) na estratosfera sobre o Pólo Sul durante a temporada de buracos de ozônio de 2021 (24 de setembro a 15 de outubro). Cada coluna da esquerda para a direita representa os dados do balão meteorológico de um único ano, começando em 1986-2021. Anos mais frios tendem a ter buracos de ozônio maiores. Imagem de NOAA Climate.gov.

Não é uma coincidência que os anos que tenham sido mais quentes, roxo e rosa em oposição ao preto e azul escuro. Alguns elos da cadeia de reações químicas que transformam os CFCs em produtos químicos mais destrutivos só podem ocorrer em temperaturas abaixo de -78 °C.



Essas condições só são encontradas rotineiramente na estratosfera do Pólo Sul no inverno. Os produtos químicos se acumulam no inverno e no final na primavera, quando a luz solar retorna para catalisar a etapa final da reação. A partir do final de setembro, o ozônio é destruído ao longo de um período de cerca de um mês, até que o aumento das temperaturas corta a "cadeia de abastecimento".


Livre de substâncias químicas nocivas, a camada de ozônio começa a se reparar. À medida que a primavera avança, o buraco da camada de ozônio vai se preenchendo. A camada permanece intacta até o inverno seguinte, quando o ciclo se repete.

Com base na taxa atual de redução dos CFCs, juntamente com os impactos das mudanças climáticas na estratosfera polar, os especialistas estimam que a camada de ozônio sobre a Antártica retornará ao seu estado anterior aos anos 1980 por volta de 2070.