• Raquel Pereira

Dilúvio e pouco chuvisco, assim era o clima da Terra em um passado distante

Atualizado: 17 de nov. de 2021

Hoje, estamos experimentando os impactos dramáticos que mesmo um pequeno aumento nas temperaturas globais pode ter no clima de um planeta. Como a atmosfera e o clima se comportaram durante os períodos de estufa da Terra?


A Terra pode ter experimentado ciclos de seca seguidos por enormes tempestades de chuva com centenas de quilômetros de largura que podem ter despejado uma grande quantidade de chuva em questão de horas.

Imagine uma Terra 11 - 17°C mais quente do que hoje. A Terra provavelmente experimentou essas temperaturas em vários momentos no passado distante e as experimentará novamente em centenas de milhões de anos a partir de agora, enquanto o sol continua a brilhar.


Pouco se sabe sobre como a atmosfera e o clima se comportaram durante esses chamados períodos de estufa. Em um novo estudo, pesquisadores da Universidade de Harvard descobriram que, durante estas épocas de calor extremo, a Terra pode ter experimentado ciclos de seca seguidos por enormes tempestades de chuva.


"Descobrimos que em climas extremamente quentes, pode haver vários dias sem chuva em qualquer lugar ao longo de uma grande parte do oceano." disse Jacob Seeley, primeiro autor do artigo.

Então, de repente, uma grande tempestade ocorre, despejando uma quantidade enorme de chuva. Então depois de alguns dias, o mesmo se repete.


Nuvens de tempestades que podem provocar grande chuvas.

Em um modelo atmosférico, Seeley e Wordsworth aumentaram a temperatura da superfície do mar da Terra para uma temperatura de 54 °C, seja adicionando mais CO2 - cerca de 64 vezes a quantidade atualmente na atmosfera - ou aumentando o brilho do sol em cerca de 10%.



Nessas temperaturas, coisas surpreendentes começam a acontecer na atmosfera. Quando o ar próximo à superfície se torna extremamente quente, a absorção da luz solar pelo vapor de água atmosférico aquece o ar acima da superfície e forma o que é conhecido como "camada de inibição", uma barreira que impede que nuvens convectivas subam para a atmosfera superior e formem nuvens de chuva.



Em vez disso, toda aquela evaporação fica presa na atmosfera próxima à superfície. Ao mesmo tempo, as nuvens se formam na alta atmosfera, acima da camada de inibição, à medida que o calor é perdido para o espaço. A chuva produzida nessas nuvens de nível superior evapora antes de chegar à superfície, devolvendo toda a água ao sistema.


"É como carregar uma bateria enorme". Disse Seeley

Há uma tonelada de resfriamento alto na atmosfera e uma tonelada de evaporação e aquecimento perto da superfície, separados por essa barreira. Se algo pode romper essa barreira e permitir que o calor e a umidade da superfície invadam a atmosfera fria superior, vai causar uma tempestade enorme.


Nós só temos um planeta Terra, e é preciso cuidar dele.

Em uma simulação, os pesquisadores observaram mais chuva em um período de seis horas do que a queda de alguns ciclones tropicais nos Estados Unidos ao longo de vários dias. Depois da tempestade, as nuvens se dissipam e a precipitação para por vários dias, enquanto a bateria atmosférica se recarrega e o ciclo continua.



Embora um aumento de 30° nas temperaturas da superfície do mar seja muito mais do que o previsto para as mudanças climáticas causadas pelo homem, forçar os modelos atmosféricos para um território desconhecido pode revelar indícios do que a Terra é capaz.