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Grandes enchentes em climas temperados estão aumentando

Graves enchentes de rios estão aumentando em climas temperados e colocando em risco populações, meios de subsistência e propriedades.

enchente e inundação
De acordo com evidências publicadas na Geophysical Research Letters por uma equipe internacional liderada por Oxford as grandes cidades em climas temperados estão registrando mais eventos de enchentes.

O primeiro exame global das mudanças recentes no tamanho, frequência e probabilidade de inundações extremas de rios usando registros históricos de rios, o artigo mostra que os perigos de inundações extremas de rios exigem monitoramento rigoroso dos rios nas próximas décadas, para entender e explicar o potencial impacto de tais mudanças.

A Dra. Louise Slater, autora principal e especialista de Oxford em riscos de enchentes, alerta: "Nosso trabalho mostra que a magnitude e a frequência das enchentes estão mudando substancialmente em diferentes climas do globo. Os mapas de enchentes precisam ser atualizados regularmente para acompanhar essas mudanças e proteger as pessoas e seus meios de subsistência. "

"Essas mudanças não podem ser ignoradas. Precisamos continuar monitorando nossos rios porque os registros de longo prazo são necessários para entender e comunicar como as grandes enchentes estão mudando em relação ao passado".

Usando magnitudes históricas registradas do fluxo do rio, a equipe descobriu que, no geral, as enchentes diminuíram principalmente em escala global. Em zonas de clima árido, tropical, polar e frio, as inundações de 20 anos diminuíram entre −33% e −12% em média desde a década de 1970. Isso foi mais visível em regiões como o nordeste do Brasil, o leste da Europa, partes do oeste dos Estados Unidos e partes do norte da China.


A equipe sugere que essas diminuições podem ser causadas por uma série de fatores, como medidas de controle de enchentes, mudanças climáticas e diminuição da umidade do solo, onde as condições antecedentes mais secas compensam as magnitudes das enchentes (devido ao aumento das temperaturas, diminuição da precipitação ou esgotamento das águas subterrâneas).

Em contraste, o tamanho das enchentes de 20 anos nos rios aumentou em 22% em média desde a década de 1970 em zonas de clima temperado, como a Europa voltada para o Atlântico, sudeste do Brasil e sudeste da China. De acordo com a equipe, é provável que alguns desses aumentos resultem da mudança e da variabilidade do clima, mas nenhuma ligação direta foi traçada no documento de pesquisa.

Nos países temperados, não é apenas o tamanho das grandes enchentes de rios que está aumentando. O artigo mostra que grandes inundações também têm ocorrido com mais frequência, por isso é essencial manter um mapeamento de risco de inundação atualizado.