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Missão árabe Esperança chega à órbita de Marte

A sonda enviada pelos Emirados Árabes Unidos ao planeta vermelho foi inserida com sucesso na órbita programada, tornando-se a primeira missão interplanetária de um país árabe. Seu objetivo científico é estudar as mudanças meteorológicas ao longo de um ano marciano.

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Ilustração da sonda Hope (Esperança em Português) inserindo-se na órbita de Marte.

Conforme previsto, às 16h57 (hora da península espanhola), a sonda Hope (Esperança em português ou Al-Amal em árabe) chegou à órbita do planeta vermelho, conforme confirmado pelos responsáveis ​​desta missão dos Emirados Árabes Unidos Estados Unidos (Emirados Árabes Unidos), que assim se torna o quinto país ou potência espacial a alcançá-lo (depois da Rússia, Estados Unidos, Europa e Índia).

O evento ocorre apenas um dia antes da China também inserir sua espaçonave Tianwen-1 na órbita de Marte, e uma semana após o veículo Perseverance da NASA pousar em sua superfície em 18 de fevereiro.

Os Emirados Árabes Unidos se tornam o quinto país ou potência a chegar a Marte, depois da Rússia, dos Estados Unidos, da Europa e da Índia, e um dia antes da China, como era previsível.

Hope teve que operar seus seis propulsores Delta-V por 27 minutos para reduzir a velocidade de cruzeiro de 121.000 km/h para cerca de 18.000 km/h, o que lhe permitiu atingir a inserção orbital. A manobra tem sido realizada com sistemas autônomos, pois há um atraso no sinal de rádio de cerca de 11 minutos com a Terra, o que impede o gerenciamento de operações diretas.


"A inserção na órbita marciana foi a parte mais crítica e perigosa da missão, já que a sonda Hope foi exposta a estresses e pressões que nunca havia enfrentado antes", disse Omran Sharaf, gerente de projeto do Centro Espacial Mohammed bin Rashid ( MBRSC).

“Embora tivéssemos passado seis anos projetando e testando incansavelmente o sistema, não há como simular totalmente o impacto da desaceleração e da navegação necessária para alcançar a inserção de forma autônoma”, acrescenta Sharaf, que destacou que eles foram incumbidos de “construir, mas não” compre ”os sistemas.


Por sua vez, Sarah bint Yousef Al Amiri, ministra de Tecnologia Avançada dos Emirados e presidente da Agência Espacial dos Emirados, lembrou que a sonda chega a Marte em um duplo aniversário: “Em 2021 comemoramos o 50º aniversário do nascimento dos Emirados, e também meio século desde a aterrissagem do primeiro objeto feito pelo homem no planeta vermelho (a sonda soviética Marte 3 em 1971). É um ponto importante para nós para os Emirados Árabes Unidos continuarem a direcionar o futuro de sua economia para a pesquisa, ciência e tecnologia.


Estudar a meteorologia durante um ano marciano

Agora, Hope manterá esta órbita, calibrando e testando seus instrumentos de pesquisa, antes de passar para sua órbita devidamente científica, a partir da qual fornecerá a primeira imagem completa da meteorologia do planeta vermelho ao longo de um ano marciano (687 dias terrestres).


Hessa Al Matroushi, diretor científico da missão no MBRSC, explica que a espaçonave descreverá ter uma órbita elíptica nos próximos dois anos ao redor de Marte, "permitindo que a atmosfera do planeta seja analisada de forma única em diferentes lugares e através de diferentes estações com seus instrumentação, que irá explorar as diferentes camadas atmosféricas estabelecendo uma nova e global perspectiva de seu comportamento e conexões ”.

A sonda Hope, equipada com três instrumentos científicos (uma câmera e dois espectrômetros) fornecerá a primeira imagem completa da meteorologia do planeta vermelho ao longo de um ano marciano.

Nos próximos dois meses, Hope conduzirá testes de instrumentação e sistemas movendo-se em uma órbita elíptica entre 1.000 e 49.380 km acima da superfície de Marte. Após uma fase de validação e teste de dados, cerca de seis semanas após navegar nessa órbita, em abril de 2021, a exploração científica terá início.


A sonda tem uma órbita científica elíptica de 20.000-43.000 km, que será concluída a cada 55 horas, obtendo uma imagem global do planeta a cada nove dias. Seus três instrumentos, uma câmera de alta resolução e dois espectrômetros (um infravermelho e outro ultravioleta), permitirão estudar as mudanças do clima marciano entre a alta e a baixa atmosfera, bem como completar a primeira imagem da dinâmica atmosférica. e o clima do planeta em todas as horas do dia e em todas as estações do ano.

No desenvolvimento dos instrumentos científicos, os engenheiros dos Emirados tiveram a colaboração e o conselho de colegas americanos que trabalham nas universidades do Colorado, Califórnia, Arizona e Berkeley. Ao todo, o projeto custou cerca de US $ 200 milhões.


Os primeiros dados da missão serão publicados em setembro e estarão à disposição da comunidade científica internacional. Em seguida, os resultados das investigações serão apresentados no início de dezembro.


Segundo seus promotores, a missão foi projetada para acelerar a inovação e a pesquisa científica nos Emirados, além de inspirar as gerações mais jovens do Oriente Médio a estudar carreiras em ciência e tecnologia.