• Nicolle Reis

Misteriosas ondas de rádio vindas do centro da Via Láctea intrigam cientistas

Especialistas detectaram um sinal de rádio incomum vindo de algum lugar próximo ao centro de nossa galáxia. O que está enviando esses sinais?


Imagem da galáxia com o misterioso sinal polarizado oscilando e girando com o tempo.

No início de 2020, especialistas no espaço detectaram ondas de rádio incomuns vindas do centro da Via Láctea. O sinal de energia é diferente de qualquer fenômeno estudado antes e pode sugerir um objeto estelar até então desconhecido, de acordo com um novo estudo.



O brilho do objeto varia dramaticamente, e o sinal liga e desliga, ficando mais brilhante e mais escuro, aparentemente ao acaso, disse Ziteng Wang, principal autor do novo estudo no The Astrophysical Journal e estudante de doutorado na Escola de Física da Universidade de Sydney.


"A propriedade mais estranha desse novo sinal é que ele tem uma polarização muito alta. Isso significa que sua luz oscila em apenas uma direção, mas essa direção gira com o tempo." - disse Ziteng Wang.

Imagem do telescópio ASKAP do centro da galáxia. As pequenas inserções mostram o sinal desligando e ligando.

Inicialmente, a equipe pensou que o sinal incomum poderia ser um pulsar - um tipo muito denso de estrela de nêutrons (morta) que gira rapidamente, ou um tipo de estrela que emite enormes erupções solares. No entanto, os sinais dessa nova fonte de ondas de rádio não correspondem ao que os astrônomos esperam desses tipos de estrelas.


"Este objeto foi o único que começou invisível, tornou-se brilhante, desapareceu e depois reapareceu. Esse comportamento foi extraordinário", disse a co-autora do estudo, Tara Murphy, professora do Instituto de Astronomia de Sydney e da Escola de Física da Universidade deSydney.

O objeto foi inicialmente localizado durante uma pesquisa do céu utilizando o radiotelescópio australiano Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP), o qual possui 36 antenas que funcionam juntas como um telescópio no Observatório de Radioastronomia de Murchison, na Austrália Ocidental. O objeto inconstante recebeu o nome de suas coordenadas no céu noturno: ASKAP J173608.2-321635.



Rádiotelescópio australiano ASKAP no Observatório de Radioastronomia de Murchison, na Austrália Ocidental.

Observações de acompanhamento foram conduzidas com o radiotelescópio Parkes em New South Wales e o telescópio MeerKAT do South African Radio Astronomy Observatory. No entanto, o telescópio Parkes falhou em detectar a fonte.



"Tentamos então o rádiotelescópio MeerKAT, mais sensível, na África do Sul. Como o sinal era intermitente, o observamos por 15 minutos a cada poucas semanas, na esperança de vê-lo novamente", disse Murphy no comunicado.


Curva de luz de rádio mostrando como ASKAP J173608.2-321635 varia com o tempo.

Murphy ainda comentou que "Felizmente, o sinal retornou, mas descobrimos que o comportamento da fonte era dramaticamente diferente - a fonte desapareceu em um único dia, embora tenha durado semanas em nossas observações ASKAP anteriores."


Murphy disse que telescópios mais poderosos, como o planejado Square Kilometer Array, podem ajudar a resolver o mistério. A matriz é um esforço internacional para construir o maior radiotelescópio do mundo que deve ser concluído na próxima década.



Fonte:

- The Conversation (https://theconversation.com/we-found-a-mysterious-flashing-radio-signal-from-near-the-centre-of-the-galaxy-167802)

- CNN (https://edition.cnn.com/2021/10/12/world/strange-radio-waves-milky-way-scn/index.html)