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Mudanças climáticas irão alterar a posição da ZCIT

Atualizado: 12 de fev. de 2021

Diferença até o ano 2100 deve impactar a biodiversidade global e a segurança alimentar.

zona de convergência intertropical
Os pesquisadores descrevem mudanças futuras no cinturão de chuva tropical com mudanças climáticas esperadas. As mudanças causarão secas em grandes partes do globo, ameaçando a biodiversidade e a segurança alimentar.

A mudança climática futura causará uma alteração regionalmente desigual do cinturão de chuva tropical - uma faixa estreita de forte precipitação perto da linha do equador também chamada de Zona de Convergência Intertropical (ZCIT) - de acordo com pesquisadores da Universidade da Califórnia, Irvine e outras instituições. Esta mudança pode ameaçar a segurança alimentar de bilhões de pessoas.

Em um estudo publicado na Nature Climate Change, a equipe interdisciplinar de engenheiros ambientais, cientistas do sistema terrestre e especialistas em ciência de dados enfatizou que nem todas as partes dos trópicos serão afetadas igualmente. Por exemplo, o cinturão de chuva se moverá para o norte em partes do hemisfério oriental, mas se moverá para o sul em áreas do hemisfério ocidental.

De acordo com o estudo, uma mudança para o norte do cinturão de chuva tropical sobre o leste da África e o Oceano Índico resultará em aumentos futuros do estresse da seca no sudeste da África e Madagascar, além da intensificação das inundações no sul da Índia. Um deslocamento para o sul do cinturão de chuva sobre o oceano Pacífico oriental e o oceano Atlântico causará maior estresse por seca na América Central.


"Nosso trabalho mostra que as mudanças climáticas farão com que a posição da ZCIT se mova em direções opostas em dois setores longitudinais que cobrem quase dois terços do globo, um processo que terá efeitos em cascata sobre a disponibilidade de água e produção de alimentos em todo o mundo", disse o autor principal Antonios Mamalakis.

A equipe fez a avaliação examinando simulações de computador de 27 modelos climáticos de última geração e medindo a resposta do cinturão de chuva tropical a um cenário futuro no qual as emissões de gases de efeito estufa continuem aumentando até o final do século atual.


Mamalakis disse que a mudança radical detectada em seu trabalho foi disfarçada em estudos de modelagem anteriores que forneceram uma média global da influência das mudanças climáticas no cinturão de chuva tropical. Somente isolando a resposta nas zonas do hemisfério oriental e ocidental sua equipe foi capaz de destacar as alterações drásticas que ocorrerão nas décadas futuras.


“Na Ásia, as reduções projetadas nas emissões de aerossol, o derretimento das geleiras no Himalaia e a perda da cobertura de neve nas áreas do norte provocadas pela mudança climática farão com que a atmosfera aqueça mais rápido do que em outras regiões”, disse o Co-autor James Randerson. "Sabemos que o cinturão de chuva muda em direção a esse aquecimento e que seu movimento para o norte no hemisfério oriental é consistente com os impactos esperados da mudança climática."

O co-autor também menciona que o enfraquecimento da corrente do Golfo e da formação de águas profundas no Atlântico Norte provavelmente terá o efeito oposto, causando um deslocamento para o sul no cinturão de chuva tropical em todo o hemisfério ocidental.


A complexidade do sistema da Terra é assustadora, com dependências e ciclos de feedback em muitos processos e escalas. Este estudo combina a abordagem de engenharia do pensamento do sistema com análise de dados e ciência do clima para revelar manifestações sutis e anteriormente não reconhecidas do aquecimento global na dinâmica regional de precipitação e extremos.


A próxima etapa é traduzir essas mudanças em impactos no solo, em termos de inundações, secas, mudanças na infraestrutura e no ecossistema para orientar a adaptação, política e gestão.