• Raquel Pereira

Nova descoberta mostra que o núcleo da Terra está mudando

A estrutura da Terra é dividida em camadas. O núcleo interno é a parte mais quente do planeta a cerca de 5400 °C, que é semelhante à temperatura da superfície do sol! De acordo com novos estudos, esse núcleo está se modificando nos últimos anos.


Os cientistas descobriram evidências de que o núcleo interno da Terra oscila, contradizendo as crenças anteriores de que ele gira consistentemente a uma taxa mais rápida do que a superfície do planeta.

A estrutura da Terra é dividida em camadas, com o núcleo interno no centro, seguido pelo núcleo externo, manto inferior, manto superior, crosta e atmosfera.


Acredita-se que consiste principalmente de uma liga de ferro-níquel, o núcleo interno é principalmente uma bola sólida com um raio de cerca de 1.220 km. Ele gira um pouco mais rápido que o planeta por um tempo, o que é chamado de super-rotação.



Cientistas da Universidade do Sul da Califórnia encontraram evidências de que o núcleo interno da Terra oscila, contradizendo modelos anteriormente aceitos que sugeriam que ele gira consistentemente a uma taxa mais rápida do que a superfície do planeta.


O estudo publicado no dia 10 de junho de 2022 na revista Science Advances , mostra que o núcleo interno mudou de direção no período de seis anos de 1969-74, de acordo com a análise de dados sísmicos. Os cientistas dizem que seu modelo de movimento do núcleo interno também explica a variação na duração de um dia, que mostrou oscilar persistentemente nas últimas décadas.

Pesquisadores da USC identificaram um ciclo de seis anos de super e sub-rotação no núcleo interno da Terra, contradizendo modelos previamente aceitos que sugeriam que ele gira consistentemente a uma taxa mais rápida do que a superfície do planeta. Crédito: Edward Sotelo/USC.

A compreensão do núcleo interno expandiu-se dramaticamente nos últimos 30 anos. O núcleo interno, uma bola quente e densa de ferro sólido do tamanho de Plutão, mostrou se mover e/ou mudar ao longo de décadas. Também é impossível observar diretamente, o que significa que os pesquisadores lutam por medições indiretas para explicar o padrão, a velocidade e a causa do movimento e das mudanças.


Uma pesquisa publicada em 1996 foi a primeira a propor que o núcleo interno gira mais rápido que o resto do planeta, também conhecido como super-rotação, em aproximadamente 1 grau por ano. Descobertas subsequentes de Vidale reforçaram a ideia de que o núcleo interno super-rota, embora a um ritmo mais lento.



Novas descobertas surgiram quando Wang e Vidale aplicaram a mesma metodologia a um par de testes atômicos anteriores sob a Ilha Amchitka, na ponta do arquipélago do Alasca - Milrow em 1969 e Cannikin em 1971. Medindo as ondas de compressão resultantes das explosões nucleares, eles descobriram o núcleo interno havia invertido a direção, sub-rotando pelo menos um décimo de grau por ano.



“O núcleo interno não é fixo, ele está se movendo sob nossos pés e parece ir e voltar alguns quilômetros a cada seis anos”, disse Vidale. “

Uma das perguntas que procura resposta é: o núcleo interno se move progressivamente ou está bloqueado em comparação com todo o resto a longo prazo? Tem-se tentado entender como o núcleo interno se formou e como ele se move ao longo do tempo, este é um passo importante para entender melhor esse processo.