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Nuvens curiosas nas montanhas transantárticas

Nuvens lisas e estacionárias são ocasionalmente relatadas pelo público como avistamentos de "objetos voadores não identificados". Mas essas nuvens não são tão misteriosas quanto podem parecer à primeira vista.

Nuvens
Em 29 de dezembro de 2020, o Operational Land Imager (OLI) no Landsat 8 adquiriu essas imagens de nuvens suaves pairando sobre a Cordilheira Eisenhower das Montanhas Transantárticas da Antártica. A cordilheira é limitada ao norte pelo Glaciar Priestley e ao sul pelo Glaciar Reeves, os quais alimentam a plataforma de gelo Nansen na Baía de Terra Nova.

As estranhas nuvens têm a marca registrada de nuvens lenticulares que podem se formar ao longo das cristas das ondas da montanha. Ondas de montanha se formam quando o vento em movimento rápido é perturbado por uma barreira topográfica - no caso da imagem acima, a cordilheira Eisenhower. O ar é forçado a fluir para cima e sobre as montanhas, causando ondas de ar ascendente e descendente a favor do vento da cordilheira. O ar ascendente esfria e o vapor de água se condensa em nuvens. Por outro lado, a queda de ar leva à evaporação.


Para aumentar sua mística, esse tipo de nuvem parece ficar parado - às vezes por horas - desafiando os fortes ventos horizontais. Na realidade, as nuvens estão constantemente se formando em torno da crista da onda e, em seguida, se dissipando um pouco além.

Nos Estados Unidos, nuvens lenticulares são particularmente comuns ao redor das Montanhas Rochosas. Estas nuvens também ocorrem nas montanhas da Antártica, mas não há muitas testemunhas além dos satélites. A cor branco sobre branco das nuvens sobre o gelo torna as versões antárticas mais difíceis de discernir, mesmo em imagens de satélite. Esta imagem em cores naturais foi aprimorada com luz infravermelha para separar as nuvens brancas da neve branca e do gelo abaixo. As nuvens também lançavam sombras arredondadas na paisagem.


Ainda assim, poucas pessoas testemunharam nuvens lenticulares na Antártica em primeira mão. Cientistas que trabalham com a Operação Icebridge da NASA tiraram fotos do fenômeno perto do Monte Discovery em 2013 e sobre a calota polar Penny em 2015.