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Os relâmpagos tiveram papel fundamental para a origem da vida na Terra

Os relâmpagos - talvez um quintilhão deles, ocorrendo ao longo de um bilhão de anos - podem ter fornecido algumas das condições necessárias para a vida para a Terra primitiva.

relâmpago
Os relâmpagos eram tão importantes quanto os meteoritos na criação das condições perfeitas para o surgimento de vida na Terra.

Um novo estudo realizado por pesquisadores de Yale e da Universidade de Leeds afirma que, com o tempo, as descargas elétricas atmosféricas "desbloquearam" o fósforo necessário para a criação de biomoléculas que seriam a base da vida no planeta.

“Este trabalho nos ajuda a entender como a vida pode ter se formado na Terra e como ainda poderia estar se formando em outros planetas semelhantes à Terra”, disse o autor principal Benjamin Hess, um estudante de graduação no Departamento de Ciências da Terra e Planetárias de Yale.

Em parte, começa com fósforo. O fósforo é um ingrediente-chave necessário para a formação da vida - mas não era facilmente acessível na Terra bilhões de anos atrás. Na maior parte, o fósforo foi bloqueado firmemente dentro de minerais insolúveis na superfície da Terra.


Como o fósforo da Terra entrou em uma forma utilizável para ajudar a criar DNA, RNA e outras biomoléculas necessárias para a vida?


Os cientistas analisaram primeiro os meteoritos. A ideia era que meteoritos contendo o mineral de fósforo schreibersita - que é solúvel em água - caíram na superfície da Terra com frequência suficiente para criar as condições necessárias para a vida biológica.


A desvantagem da teoria do meteorito, no entanto, tinha a ver com a frequência. Durante o período em que se pensa que a vida começou, entre 3,5 e 4,5 bilhões de anos atrás, a frequência das colisões de meteoritos na Terra despencou.

atmosfera primitiva
Uma ilustração da Terra primitiva, como teria parecido há cerca de 4 bilhões de anos.

Mas havia outra fonte de fósforo encontrada na schreibersita. De acordo com Hess, a schreibersita também pode ser encontrada em certos vidros - chamados de fulguritas - que se formam quando um raio atinge o solo. O vidro contém parte do fósforo da rocha superficial, mas na forma solúvel.


Usando resultados de modelagem por computador, Hess e os co-autores Sandra Piazolo e Jason Harvey, da Universidade de Leeds, estimaram que a Terra primitiva viu de 1 a 5 bilhões de relâmpagos por ano (em comparação com cerca de 560 milhões de relâmpagos por ano hoje). Desses primeiros flashes, algo em torno de 100 milhões a 1 bilhão teria atingido o solo anualmente. Isso somaria 0,1 a 1 quintilhão de descargas elétricas - e bastante fósforo utilizável - depois de um bilhão de anos.


A teoria do relâmpago também tem outras vantagens, observaram os pesquisadores. Primeiro, o número anual de descargas atmosféricas teria permanecido constante, ao contrário do número de colisões de meteoritos. Além disso, os relâmpagos eram provavelmente mais prevalentes em massas de terra nas regiões tropicais, fornecendo áreas mais concentradas de fósforo utilizável.