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Sistema da Corrente do Golfo está na fase mais fraca em mais de um milênio

Pesquisadores encontraram evidências consistentes de que a desaceleração no século 20 do Sistema da Corrente do Golfo não tem precedentes no último milênio.

Corrente do Golfo
Sistema da Corrente do Golfo no seu ponto mais fraco em mais de um milênio

Nunca antes em mais de 1000 anos a Circulação Meridional Invertida do Atlântico (AMOC), também conhecida como Sistema da Corrente do Golfo, esteve tão fraca como nas últimas décadas. Este é o resultado de um novo estudo realizado por cientistas da Irlanda, Grã-Bretanha e Alemanha. Os pesquisadores compilaram os chamados dados proxy, retirados principalmente de arquivos naturais como sedimentos oceânicos ou núcleos de gelo, remontando a muitas centenas de anos para reconstruir a história do fluxo do AMOC.

Eles encontraram evidências consistentes de que sua desaceleração no século 20 não tem precedentes no último milênio; provavelmente está ligado à mudança climática causada pelo homem. A gigantesca circulação do oceano é relevante para os padrões climáticos na Europa e os níveis regionais do mar nos Estados Unidos; sua desaceleração também está associada a uma bolha fria observada no norte do Atlântico.

"O Sistema da Corrente do Golfo funciona como uma correia transportadora gigante, transportando água quente da superfície do equador para o norte e enviando águas profundas e frias de baixa salinidade de volta para o sul. Move quase 20 milhões de metros cúbicos de água por segundo, quase cem vezes o fluxo da Amazônia ", explica Stefan Rahmstorf, do Instituto Potsdam de Pesquisa de Impacto Climático PIK, iniciador do estudo a ser publicado na Nature Geoscience.

Estudos anteriores de Rahmstorf e colegas mostraram uma desaceleração da corrente oceânica de cerca de 15 por cento desde meados do século 20, ligando isso ao aquecimento global causado pelo homem, mas uma imagem robusta sobre seu desenvolvimento de longo prazo até agora está faltando: Isso é o que os pesquisadores fornecem com sua revisão dos resultados dos estudos de dados proxy.

Pela primeira vez, combinamos uma série de estudos anteriores e descobrimos que eles fornecem um quadro consistente da evolução do AMOC nos últimos 1600 anos.

Os resultados do estudo sugerem que tem sido relativamente estável até o final do século XIX. Com o fim da pequena era do gelo por volta de 1850, as correntes oceânicas começaram a declinar, com um segundo declínio mais drástico seguindo desde meados do século XX.


Já o relatório especial de 2019 sobre os oceanos do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) concluiu com confiança média que "a Circulação Meridional de Virada do Atlântico (AMOC) enfraqueceu em relação a 1850-1900". O novo estudo fornece mais evidências independentes para esta conclusão e a coloca em um contexto paleoclimático de longo prazo.


Da temperatura às mudanças na velocidade do fluxo: a arte de reconstruir as mudanças climáticas do passado


Como as medições AMOC diretas em andamento só começaram em 2004, os pesquisadores aplicaram uma abordagem indireta, usando os chamados dados proxy, para descobrir mais sobre a perspectiva de longo prazo de seu declínio. Os dados proxy, como testemunhas do passado, consistem em informações coletadas de arquivos ambientais naturais, como anéis de árvores, núcleos de gelo, sedimentos oceânicos e corais, bem como de dados históricos, por exemplo, de registros de navios.


"Usamos uma combinação de três tipos diferentes de dados para obter informações sobre as correntes oceânicas: padrões de temperatura no Oceano Atlântico, propriedades de massa de água subterrânea e tamanhos de grãos de sedimentos do fundo do mar, datando de 100 a cerca de 1600 anos. Enquanto os dados proxy individuais são imperfeitos para representar a evolução do AMOC, a combinação deles revelou uma imagem robusta da circulação cambaleante ", explica Levke Caesar, parte da Unidade de Análise e Pesquisa Climática Irlandesa da Universidade Maynooth e cientista convidado do PIK.

Como os registros proxy em geral estão sujeitos a incertezas, o estatístico Niamh Cahill, da Maynooth University, na Irlanda, testou a robustez dos resultados considerando isso. Ela descobriu que em 9 dos 11 conjuntos de dados considerados, a fraqueza AMOC moderna é estatisticamente significativa.


Por que o AMOC está desacelerando?


Uma desaceleração da AMOC foi prevista por modelos climáticos como uma resposta ao aquecimento global causado pelos gases do efeito estufa. De acordo com uma série de estudos, essa é provavelmente a razão para o enfraquecimento observado. O tombamento do Atlântico é impulsionado pelo que os cientistas chamam de convecção profunda, desencadeada pelas diferenças na densidade da água do oceano: a água quente e salgada se move do sul para o norte, onde esfria e, assim, fica mais densa.


Quando é suficientemente pesada, a água desce para as camadas oceânicas mais profundas e flui de volta para o sul. O aquecimento global perturba este mecanismo: o aumento das chuvas e o aumento do derretimento da camada de gelo da Groenlândia adicionam água doce à superfície do oceano. Isso reduz a salinidade e consequentemente a densidade da água, inibindo o afundamento e enfraquecendo o fluxo do AMOC.


Seu enfraquecimento também foi associado a um resfriamento substancial e único do Atlântico Norte nos últimos cem anos. Essa chamada bolha fria foi prevista por modelos climáticos como resultado de um AMOC enfraquecido, que transporta menos calor para a região.


As consequências da desaceleração da AMOC podem ser múltiplas para as pessoas que vivem nos dois lados do Atlântico. O fluxo de superfície para o norte do AMOC leva a uma deflexão das massas de água para a direita, longe da costa leste dos Estados Unidos. Isso se deve à rotação da Terra que desvia objetos em movimento, como correntes, para a direita no hemisfério norte e para a esquerda no hemisfério sul. À medida que a corrente diminui, esse efeito enfraquece e mais água pode se acumular na costa leste dos EUA, levando a um aumento acentuado do nível do mar.

Na Europa, uma desaceleração adicional do AMOC poderia implicar em eventos climáticos mais extremos, como uma mudança na trilha da tempestade de inverno saindo do Atlântico, possivelmente intensificando-os. Outros estudos encontraram possíveis consequências como ondas de calor extremas ou uma diminuição nas chuvas de verão. Exatamente quais são as consequências adicionais é o assunto da pesquisa atual; os cientistas também pretendem resolver quais componentes e vias do AMOC mudaram como e por quais razões.