• Raquel Pereira

SpaceX: Foguete de Elon Musk deve colidir com a Lua em Março

Lixo espacial deve atingir a Lua: o foguete Falcon 9 da SpaceX, lançado da Flórida em 2015 está em rota de colisão com a lua depois de passar quase sete anos voando pelo espaço.


Observadores espaciais acreditam que o foguete Falcon 9, lançado em fevereiro de 2015, está a caminho de atingir a lua em questão de semanas. Fotografia: Orlando Sentinel/Tribune News Service/Getty Images.

O foguete foi originalmente lançado da Flórida em fevereiro de 2015 como parte de uma missão interplanetária para enviar um satélite meteorológico espacial. Porém, depois de completar uma longa queima de seus motores e enviar o Observatório Climático do Espaço Profundo da NOAA a caminho do ponto Lagrange, que é uma posição neutra em gravidade quatro vezes mais longe que a lua e em linha direta com o sol, o segundo estágio do foguete ficou abandonado.




Nesta fase, era muito alto para não ter combustível suficiente para retornar à atmosfera da Terra, e também “faltou energia para escapar da gravidade do sistema Terra-Lua", explicou o meteorologista Eric Berger. Portanto, segue uma órbita um tanto caótica desde fevereiro de 2015.


Observadores espaciais acreditam que o foguete, que possui cerca de quatro toneladas métricas de “lixo espacial”, está a caminho de cruzar com a lua a uma velocidade de cerca de 2,58 km/s em questão de semanas.



Bill Gray, que escreve software para rastrear objetos próximos da Terra, asteroides, planetas menores e cometas, disse que o estágio superior do Falcon 9 provavelmente atingirá o lado mais distante da lua, perto do equador, em 4 de março.


“Este é o primeiro caso não intencional (de lixo espacial atingindo a lua) do qual estou ciente”, acrescentou Gray.

O local exato em que o foguete atingirá permanece incerto devido ao efeito imprevisível da luz solar “empurrando” o foguete e “ambiguidade na medição dos períodos de rotação” que podem alterar ligeiramente sua órbita. Esses efeitos imprevisíveis são muito pequenos, e eles se acumularão entre agora e 4 de março, porém são necessárias mais observações para refinar o tempo e a localização precisa do impacto.



Quanto à possibilidade de a colisão ser vista da Terra, Gray diz que provavelmente passará despercebida.


“A maior parte da lua está no caminho e, mesmo que estivesse do lado mais próximo, o impacto ocorre alguns dias após a Lua Nova.”

Jonathan McDowell, astrofísico da Universidade de Harvard, escreveu que o impacto estava previsto para 4 de março, mas “não era grande coisa”. No entanto, os entusiastas do espaço acreditam que o impacto pode fornecer dados valiosos.



Berger acredita que o evento permitirá a observação de material subterrâneo ejetado pelo ataque do foguete. Enquanto Gray diz que está “torcendo para um impacto lunar”, pois já sabe-se o que acontece quando o lixo atinge a Terra; não há muito o que aprender com isso”, disse ele.